Publié le 8 novembre 2021.
Par La Rédaction

La puissance de calcul de la Chine

Publié le 8 novembre 2021.
Par La Rédaction

La Chine se classe au deuxième rang mondial en termes de puissance de calcul : les États-Unis, la Chine, l'Europe et le Japon représentent respectivement 36 %, 31 %, 11 % et 6 % de la puissance de calcul mondiale.

En 2020, la puissance de calcul de la Chine a atteint 135 exaFlops (EFlops), soit une augmentation de 48 EFlops par rapport à l’année dernière, maintenant un taux de croissance de 55 % en glissement annuel, soit environ 16 % de plus que la moyenne mondiale. Les Flops sont des opérations en virgule flottante par seconde. ExaFlops = un quintillion (10^18) de flops.

Un livre blanc compare un exaFlop à la puissance de calcul de 5 supercalculateurs Tianhe 2A (l’un des plus rapides au monde) ou de 2 millions d’ordinateurs portables grand public. Si nous pensons aux exaFlops comme des kilowattheures (mesures de la consommation d’énergie électrique). Les deux capturent des chiffres agrégés en termes de taux, on peut supposer que la capacité de calcul annuelle totale d’un pays (en termes d’opérations à virgule flottante) est juste le nombre d’exaFlops multiplié par 31,536 millions (ce qui est le nombre de secondes dans une année). Le livre blanc estime que la proportion de puissance de calcul intelligent dans le parc informatique global de la Chine passera à 70 % d’ici à 2023.

Le livre blanc divise le calcul en trois catégories : de base, intelligent et supercalcul. Il calcule la puissance de calcul de base en estimant le nombre total de serveurs en stock. Étant donné que la durée de vie des serveurs est généralement de 6 ans, il faut la somme des six dernières années de livraisons annuelles de serveurs. La puissance de calcul intelligente est calculée par le même processus mais limitée aux puces d’accélérateur d’IA. Enfin, la capacité des supercalculateurs est basée sur les données du classement mondial des 500 meilleurs supercalculateurs et d’autres données pertinentes des fabricants de supercalculateurs.

Le livre blanc souligne la forte corrélation positive entre le niveau de puissance de calcul des pays du monde et leur PIB. Parmi les 20 premiers pays en termes de puissance de calcul, dix-sept font partie des 20 premières économies mondiales. Il fait également référence aux efforts d’autres pays pour cibler la puissance de calcul en tant qu’actif stratégique, y compris le rapport des États-Unis “Pioneering the Future Advanced Computing Ecosystem” en novembre 2020.

La plupart des entreprises chinoises d’Internet et de Big Data sont situées dans les régions côtières orientales (Pékin, Tianjin, Shanghai, Zhejiang, Jiangsu, etc.). Naturellement, c’est aussi là qu’ils basent leurs centres de données. Mais les coûts de l’électricité sont très élevés dans ces régions. Les provinces occidentales, telles que la Mongolie intérieure, le Gansu et le Guizhou, en revanche, ont des coûts d’électricité beaucoup plus bas, l’idée est donc de construire davantage de centres de données dans ces régions.

Nvidia domine toujours l’approvisionnement en puissance de calcul intelligent de la Chine. En 2020, les puces GPU de Nvidia représentent environ 95 % du marché chinois des serveurs d’IA. Le livre blanc énumère les efforts de la Chine pour développer des centres informatiques intelligents, notamment le Pengcheng Lab de Shenzhen et le centre de Shanghai de Sensetime, que les lecteurs proches de ChinAI devraient connaître. Je vous laisse sur cette observation : si vous lisez les extraits traduits dans le Google Doc, vous verrez que de nombreux exemples d’applications pour la puissance de calcul intelligent font allusion à la surveillance. Par exemple, le nouveau centre informatique de SenseTime est décrit comme étant capable de répondre aux besoins de 4 villes à très grande échelle en même temps, offrant des capacités d’accès à 8,5 millions de canaux vidéo.

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