Publié le 26 février 2024.
Par Christophe Romei

MWC24 : le skyphone, un smartphone Android offrant une couverture globale satellitaire

Publié le 26 février 2024.
Par Christophe Romei

Thuraya a dévoilé le SKYPHONE au Mobile World Congress 2024, un smartphone Android avec connectivité satellite, offrant une couverture globale. Doté d'un processeur Qualcomm, d'un écran AMOLED, et résistant à l'eau et à la poussière, ce téléphone est conçu pour rester connecté partout, même dans les régions les plus isol

Le marché des smartphones connaît une transformation significative avec l’intégration croissante des connexions satellitaires, allant bien au-delà des premiers pas d’Apple dans ce domaine. Initialement, Apple a marqué une avancée majeure en activant des services de communication d’urgence via satellite, permettant aux utilisateurs de ses appareils de transmettre des messages d’urgence même en l’absence de couverture réseau traditionnelle. Cette innovation a ouvert la voie à une nouvelle ère de connectivité mobile, où l’accès à des services de communication fiables dans des zones reculées ou lors de catastrophes naturelles devient une priorité.

Suite à l’initiative d’Apple, d’autres acteurs majeurs du secteur ont rapidement suivi, établissant des partenariats avec des entreprises de technologie spatiale pour étendre leurs services de connectivité satellitaire.

  • NTT Docomo et sa maison mère ont signé un accord avec Project Kuiper en 2023 pour la fourniture de services à large bande.
  • Rakuten mobile utilisera les satellites en orbite terrestre basse (LEO) d’AST SpaceMobile prévu pour 2026
  • KDDI a conclu un accord avec la société Starlink de SpaceX.
  • SoftBank Corp a conclu un accord pour utiliser les satellites LEO de Eutelsat OneWeb pour fournir des communications basées sur l’espace.

Ces collaborations visent à offrir des capacités de communication encore plus avancées, comme la prise en charge de la voix, des données et même de l’internet à haut débit via satellite, défiant ainsi les limites traditionnelles de la couverture réseau mobile. L’adoption de la connectivité satellitaire par plusieurs fabricants de smartphones souligne une tendance vers une couverture globale, où les utilisateurs peuvent rester connectés indépendamment de leur emplacement géographique. Cette évolution promet non seulement d’améliorer la sécurité et la commodité pour les utilisateurs individuels, mais aussi de jouer un rôle crucial dans la gestion des urgences et des interventions humanitaires à travers le monde.

La Thuraya Telecommunications Company a lancé une innovation majeure sur le marché des télécommunications avec son nouveau produit, le Skyphone par Thuraya, lors du Mobile World Congress à Barcelone. Ce dispositif marque une première mondiale en intégrant une connectivité satellite directe pour les consommateurs et les entreprises, permettant des appels et des SMS via satellite. Ce sont deux entreprises qui devrait fusionner qui lance ce smartphone, Bayanat qui fournit des solutions géospatiales et Yahsat offrant des solutions satellitaires multi-missions dans plus de 150 pays en Europe, au Moyen-Orient, en Afrique, en Amérique du Sud, en Asie et en Australasie.  La flotte de 5 satellites de Yahsat’s atteint plus de 80% de la population mondiale, permettant des communications critiques, y compris des solutions de large bande, de radiodiffusion, de backhauling et de mobilité

Caractéristiques techniques

Le smartphone repose sur le système d’exploitation Android 14 et est propulsé par un processeur Qualcomm Octa-core Kryo, offrant ainsi des performances optimales. Il est doté d’une certification IP67, garantissant sa résistance à l’eau et à la poussière, et arbore un écran AMOLED de 6.67 pouces protégé par du verre Gorilla. Son design épuré inclut une antenne satellite rétractable, camouflée lorsqu’elle n’est pas utilisée. Avec trois caméras arrière et une caméra frontale, les utilisateurs peuvent capturer des images de haute qualité.

Connectivité étendue avec un accès global

Il offre une double connectivité nano-SIM pour les réseaux terrestres et satellites, étendant ainsi la couverture globale de ses utilisateurs, même dans les zones non desservies par les tours cellulaires. Il est compatible avec les cartes SIM des opérateurs mobiles partenaires de Thuraya, couvrant plus de 170 pays. Ali Al Hashemi, le CEO du groupe Yahsat, souligne que c’est une avancée majeure, fusionnant la forme et la fonctionnalité d’un smartphone traditionnel avec la connectivité satellite universelle.

Implications pour le secteur

En supportant les bandes de fréquences 5G, 4G, 3G et 2G, ainsi que la couverture satellite de Thuraya en Europe, Asie, Afrique et Australie, le Skyphone élargit considérablement le spectre de connectivité pour ses utilisateurs. Ce smartphone révolutionnaire est prévu pour être disponible via les partenaires de distribution de Thuraya dès septembre 2024, promettant une connectivité ininterrompue à travers le monde, que ce soit en ville, en voyage, dans des régions isolées ou en pleine mer.

Le Skyphone  incarne une véritable révolution dans le domaine de la télécommunication mobile. En alliant la fonctionnalité d’un smartphone de haute technologie à la fiabilité d’une connectivité satellite, il répond à un besoin croissant de connectivité globale et ininterrompue. Ce lancement pourrait bien redéfinir les attentes en matière de téléphonie mobile, en particulier pour les aventuriers, les voyageurs d’affaires et les organisations opérant dans des zones reculées ou à risque. En somme, c’est bien plus qu’un simple téléphone ; c’est un pont vers une connectivité sans frontières, promettant de transformer notre manière de communiquer à l’échelle mondiale.

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