Publié le 18 février 2020, modifié le 16 mars 2020.
Par La Rédaction

Les fabricants des semi-conducteurs, survivent-ils au coronavirus

Publié le 18 février 2020, modifié le 16 mars 2020.
Par La Rédaction

Chaque matin, des centaines de professionnels à Wuhan, épicentre de l'épidémie de coronavirus, enfilent des masques de protection et des combinaisons avant d'entrer dans leur lieu de travail.

Ce ne sont pas des travailleurs hospitaliers qui soignent des patients infectés par le virus qui a tué plus de 1 600 personnes en Chine jusqu’à présent. Ils travaillent plutôt pour les entreprises de semi-conducteurs, qui exploitent des salles blanches de style hospitalier conçues pour empêcher les particules microscopiques de contaminer les plaquettes de silicium.

Les retombées de l’épidémie mortelle de coronavirus pour l’industrie technologique et la chaîne d’approvisionnement mondiale ont été importantes, Canalys prévoyant que les expéditions de smartphones en Chine chuteraient de 40 à 50% au premier trimestre 2020.Pourtant, le secteur de la fabrication de semi-conducteurs a mieux résisté à l’impact grâce à son niveau d’automatisation plus élevé et à son environnement de salle blanche en usine.

Le lieu de travail est incroyablement propre et peu fréquenté dans les usines de puces ce qui limite probablement la propagation de toute maladie. Les employés vivent souvent dans des dortoirs sur le campus de l’entreprise, ils n’ont donc pas besoin de prendre les transports en commun pour travailler. Par exemple, Foxconn a vu un impact beaucoup plus important parce que ses travailleurs revenant de leur pause de vacances ont dû subir des quarantaines de 14 jours avant de reprendre le travail.Foxconn, qui fabrique la plupart des iPhones du monde, emploie plus d’un million de personnes dans une douzaine d’usines sur le continent chinois.

Les usines de puces fonctionnent 24 heures sur 24, 365 jours par an, leurs machines continuent de fonctionner même pendant les vacances. Wuhan, la capitale de la province du Hubei et épicentre de l’épidémie, est connue comme le “Chicago de l’Est” pour ses industries industrielles et de transport. La ville est un acteur important dans l’industrie des semi-conducteurs du pays, avec plus de 100 sociétés de conception, de fabrication, de conditionnement et de test de puces en activité.

DANGER

Cependant, les fabricants de puces ne sont pas complètement à l’abri des perturbations. La pénurie de main-d’œuvre et de matières premières, l’évacuation des ingénieurs étrangers de Wuhan et les restrictions de transport sont autant de défis auxquels sont confrontées les entreprises de semi-conducteurs de la ville. La suspension des vols entre les États-Unis et la Chine par les principales compagnies aériennes américaines pourrait avoir de graves répercussions sur les livraisons de produits finis aux clients américains.

Les actions asiatiques ont chuté hier et Wall Street était sur le point de se retirer de ses sommets records mardi après qu’Apple Inc a déclaré qu’il manquerait ses prévisions de revenus pour le trimestre de mars, le coronavirus ayant ralenti la production et affaibli la demande en Chine. Le fabricant chinois de smartphones Xiaomi Corp la semaine dernière a également marqué un coup dur pour ses ventes du trimestre de mars.

La moitié des smartphones de Samsung sont désormais fabriqués au Vietnam, où le coronavirus a paralysé les opérations d’Apple et de nombreuses autres entreprises en Chine n’ont jusqu’à présent eu qu’un impact limité sur sa production. Huawei, un autre rival majeur de Samsung, n’a pas annoncé de problème de production, mais les initiés, les analystes et les fournisseurs de Samsung s’attendent à ce qu’il soit également durement touché en raison de sa forte dépendance à l’égard de la fabrication et des pièces chinoises.

AI

Selon les rapports , les dépenses chinoises en IA pour l’industrie des technologies et des communications ont augmenté pour atteindre 71,6% en 2018 pour atteindre 320 millions de dollars. Il est prévu que leurs dépenses en technologies d’IA augmenteront à un TCAC de 25,9%, passant de 481,2 millions de dollars en 2019 à 2 406,1 millions de dollars d’ici 2025.

Cet été une équipe de chercheurs chinois de l’Université Tsinghua a présenté une nouvelle puce hybride connue sous le nom de puce Tianjic pour stimuler le développement d’AGI (artificial general intelligence) en ouvrant la voie à des plateformes matérielles plus généralisées. Cette puce est une plate-forme hybride qui prend en charge les algorithmes ML orientés informatique, ainsi que les modèles et algorithmes inspirés des neurosciences. Afin de prendre en charge le traitement parallèle de grands réseaux ou de plusieurs réseaux simultanément, la puce adopte une architecture à plusieurs cœurs avec une mémoire localisée dispersée pour une communication rapide et transparente. En utilisant une seule puce, il est démontré que le traitement simultané d’algorithmes et de modèles polyvalents dans un système de vélo sans pilote, réalise la détection d’objets en temps réel, le suivi, la commande vocale, l’évitement d’obstacles et le contrôle de l’équilibre.

La Chine est un élément clé de la chaîne de valeur de l’industrie électronique mondiale, avec des semi-conducteurs essentiels au fonctionnement des produits électroniques grand public, des communications et des produits informatiques quotidiens, ainsi que des applications de plus en plus sophistiquées telles que la 5G et l’intelligence artificielle.

CORONAVIRUS

Le nombre élevé de cas suspects du nouveau coronavirus a imposé une énorme pression sur le diagnostic et le traitement. L’Université Tsinghua, université chinoise prestigieuse, a organisé une équipe de recherche ayant une riche expérience en instruments de précision et en médecine clinique. En analysant les données cliniques par les techniques de mégadonnées et en apprenant les caractéristiques cliniques de COVID-19 à l’aide d’algorithmes d’intelligence artificielle pour bien évaluer la fonction respiratoire des patients, ce système est capable d’effectuer simultanément les diagnostics d’image et clinique. Le système, qui peut effectuer un dépistage de tomodensitome thoracique pour un grand nombre de cas suspects dans un court délai, améliore considérablement l’efficacité du diagnostic. Source

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