Publié le 5 avril 2024, modifié le 5 avril 2024.
Par Christophe Romei

La qualité sonore des smartphones : atteint-on l’excellence audio ?

Publié le 5 avril 2024, modifié le 5 avril 2024.
Par Christophe Romei

L'évolution du son dans les smartphones transcende la technologie pour devenir un art, transformant nos appareils en véritables salles de concert de poche. De Nokia à Apple, la quête de la haute fidélité sonore a initié une révolution, nous emmenant d'une écoute basique à des expériences immersives avec la promesse d'un avenir où l'audio 3D et l'IA redéfinissent notre réalité sonore.

Dans les évaluations de smartphones, la qualité sonore est rarement mise en avant. Il est vrai que la plupart du temps, les utilisateurs préfèrent écouter de la musique, des podcasts, regarder des films ou jouer à des jeux via des écouteurs, des casques ou des enceintes Bluetooth, plutôt que d’utiliser directement les haut-parleurs de leur téléphone, que l’on suppose très peu exploités.  Depuis l’avènement de l’iPhone en 2007, le smartphone est devenu bien plus qu’un simple outil de communication. Il s’est transformé en un véritable centre multimédia, avec la qualité sonore jouant un rôle primordial dans cette évolution. Retraçons les étapes clés de cette révolution sonore, des premiers balbutiements à l’expérience immersive d’aujourd’hui.

À l’origine, la fonctionnalité audio des téléphones se limitait à des sonneries monophoniques simples et des conversations vocales de qualité modeste. L’introduction de l’iPhone a marqué un tournant, proposant non seulement une qualité d’appel améliorée mais aussi la possibilité de stocker et écouter de la musique avec une clarté jamais vue auparavant sur un appareil mobile. C’était le début d’une ère où la portabilité ne compromettait plus la qualité et pourtant bien loin des capacité sonore de 2024.

Amplification de l’expérience audio

Peu après, d’autres fabricants de smartphones ont suivi, en intégrant des technologies audio avancées comme Nokia qui a toujours mis en avant l’experience de la musique. La course à la meilleure qualité sonore était lancée. Les smartphones ont commencé à adopter des haut-parleurs stéréo, offrant une expérience beaucoup plus riche et plus immersive. Des marques comme HTC et Sony ont mis l’accent sur la qualité audio, intégrant des amplificateurs dédiés et collaborant avec des experts audio réputés.

Avec l’avènement de services de streaming musical et la demande croissante pour des expériences audiovisuelles de qualité, la haute fidélité est devenue un critère essentiel. Les fabricants ont investi dans des DAC (convertisseurs numérique-analogique) de haute qualité, réduisant la distorsion et améliorant la clarté du son. Apple, avec son format audio sans perte introduit sur Apple Music, a encore élevé la barre, rendant le son haute fidélité accessible au grand public. Bien souvent lorsque les utilisateurs tourner leurs téléphones mobiles stéréo-améliorés sur le côté pour la visualisation (c.-à-d., vue de paysage), il y avait un haut-parleur de chaque côté pour aider à créer une meilleure expérience d’écoute “stereo”. Les haut-parleurs stéréo sont devenus largement utilisés sur le marché haut de gamme des smartphones ( téléphones au prix supérieur à 600€ ), surtout depuis l’introduction en 2016 de la stéréo dans l’iPhone 7 – sur l’iPhone 15 Pro les hauts parleurs sont sur le bas et embarque les technologies Dolby.

Au fur et à mesure que cette tendance se poursuit, le besoin d’amplificateurs de puissance intelligents devient de plus en plus critique. Cela signifie que les OEM de smartphones rechercheront non seulement des économies d’espace, mais également une efficacité énergétique et une clarté audio améliorées, en mode casque et haut-parleur, pour différencier leurs produits.

L’évolution de la qualité sonore dans les smartphones ne s’arrête pas là. La technologie audio 3D et la réalité augmentée sonore promettent de transformer notre manière de consommer la musique et les médias, en nous plongeant dans des environnements sonores plus réalistes et enveloppants que jamais. Depuis l’introduction de l’iPhone, la qualité sonore des smartphones a connu des avancées majeures. Ce voyage sonore, de simples sonneries à des expériences audio immersives, reflète la convergence entre la technologie et l’art, où chaque nouvel appareil repousse les limites de ce qui est possible. Alors que nous nous dirigeons vers un avenir où le son est plus vrai que nature, il est clair que le smartphone restera au cœur de cette révolution auditive et l’IA va encore booster cette expèrience.

Quelques dates phares

  • 2005 : Nokia lance le Nokia N91, un des premiers smartphones conçus avec un accent particulier sur la musique. Equipé d’un disque dur de 4 GB pour le stockage de musique, ce téléphone était souvent considéré comme un combiné de téléphone et de lecteur de musique, préfigurant l’intégration future de la musique dans les smartphones.
  • 2007 : Lancement de l’iPhone par Apple. Ce moment représente une révolution dans de nombreux domaines, y compris la qualité sonore des appareils mobiles. L’iPhone a mis l’accent sur une meilleure expérience audio pour les appels et la lecture de musique.
  • 2009 : Nokia présente le Nokia X6, avec la technologie ‘Comes With Music’, offrant un accès gratuit et illimité au téléchargement de musique, soulignant l’importance de la qualité sonore et des services de musique pour les utilisateurs de smartphones.
  • 2010 : HTC lance le HTC Desire HD, l’un des premiers smartphones à mettre sérieusement l’accent sur l’amélioration de l’expérience audio, notamment grâce à l’ajout de SRS WOW HD, un système améliorant la profondeur et la clarté du son.
  • 2011 : Lancement du Samsung Galaxy S II, qui introduit la technologie audio Wolfsound, une tentative d’améliorer la qualité audio via les haut-parleurs et les écouteurs, mettant en avant l’importance de l’expérience audio sur les appareils mobiles.
  • 2013 : Nokia lance le Lumia 1020, célèbre non seulement pour son appareil photo révolutionnaire mais aussi pour l’enregistrement audio de haute qualité grâce à la technologie Rich Recording. Cette technologie permettait d’enregistrer un son clair et sans distorsion à des niveaux de pression sonore élevés, une fonctionnalité idéale pour capturer des concerts et des événements en direct.
  • 2013 : HTC One (M7) est introduit avec la technologie BoomSound, représentant une avancée significative avec ses haut-parleurs stéréo en façade offrant une expérience audio riche et puissante, une première pour l’époque sur un smartphone.
  • 2015 : LG G4 propose le support de fichiers audio en format FLAC (Free Lossless Audio Codec), permettant une expérience d’écoute de haute qualité avec des fichiers non compressés, marquant une étape importante vers l’adoption de la haute fidélité audio sur les smartphones.
  • 2016 : iPhone 7 marque la suppression de la prise jack 3,5 mm, poussant l’industrie vers des solutions audio sans fil et la standardisation de l’audio numérique via le port Lightning, influençant fortement l’avenir de l’écoute musicale mobile.
  • 2017 : Samsung acquiert Harman, propriétaire de marques audio renommées telles que JBL, AKG, et Harman Kardon. Cette acquisition marque un engagement profond envers la qualité audio, Samsung commençant à intégrer l’expertise audio de Harman dans ses smartphones, y compris les écouteurs AKG fournis avec les smartphones Galaxy.
  • 2018 : Sony Xperia XZ2 est annoncé avec le support de la technologie LDAC, une technologie audio qui permet la transmission de contenu audio haute résolution via Bluetooth, offrant ainsi une meilleure qualité de son sans fil.
  • 2019 : Samsung Galaxy S10 introduit la fonction Dolby Atmos for Gaming, augmentant ainsi l’immersion audio dans les jeux mobiles.
  • 2020 : Apple introduit l’audio spatial avec le lancement d’iOS 14, offrant une expérience immersive en simulant un espace sonore tridimensionnel, ce qui représente une nouvelle étape dans l’amélioration de l’expérience audio sur les smartphones.

Ci-dessous 3 plateformes sonores qui  sont conçues pour stimuler l’innovation et améliorer l’expérience audio des consommateurs à différents niveaux de prix dans les smartphones :

Qualcomm, un atout pour le smartphone

Qualcomm a annoncé fin mars 2024 les lancements des plateformes sonores Qualcomm S3 Gen 3 et Qualcomm S5 Gen 3, destinées respectivement aux segments milieu de gamme et haut de gamme du marché. La plateforme S3 Gen 3 se distingue par son soutien aux solutions tierces grâce au Qualcomm Voice & Music Extension Program, permettant une personnalisation et une flexibilité exceptionnelles pour les OEM. Elle vise à rendre la qualité sonore audiophile plus accessible en prenant en charge Snapdragon Sound et le streaming musical 24 bits 48 kHz sans perte. La plateforme S5 Gen 3 introduit une nouvelle architecture offrant 50 fois plus de puissance d’IA que la génération précédente, promettant des expériences audio améliorées par l’IA avec une consommation d’énergie très faible. Ces innovations visent à offrir une expérience sonore enrichie à un prix plus abordable, en se concentrant sur des technologies audio avancées et une intelligence artificielle puissante pour des appareils capables de s’adapter à leur utilisation et à leur environnement.

Le programme Qualcomm Voice & Music Extension et les capacités IA améliorées du S5 Gen 3 offrent aux OEM la possibilité de créer des appareils distingués par leurs performances audio supérieures et leur intelligence environnementale. Cela démontre l’engagement de Qualcomm à élever l’expérience audio globale, en fournissant des outils qui permettent une différenciation significative sur le marché compétitif des technologies portables et des appareils intelligents.

Leadership de dolby atmos

Dolby Laboratories a marqué de son empreinte lors du CES 2024, en mettant en avant son leadership dans le domaine des technologies audiovisuelles haut de gamme. Avec des produits tels que Dolby Vision et Dolby Atmos, la société renforce sa présence sur le marché High Tech grâce à de nouvelles collaborations, notamment avec des constructeurs automobiles et des marques d’électronique grand public. Une des innovations notables est le Dolby Atmos FlexConnect, visant à rendre les expériences Dolby plus accessibles. Des partenariats avec Mercedes-Benz, Audible, Amazon Music, et Lotus ont été annoncés, soulignant l’expansion de Dolby Atmos dans l’audio embarqué. Hisense et TCL ont adopté la technologie Dolby Atmos FlexConnect pour leurs téléviseurs, et MediaTek a intégré cette technologie dans ses chipsets, promettant une meilleure expérience audio domestique. Enfin, Dolby Vision s’invite dans l’univers du gaming avec les moniteurs PC d’Alienware et ASUS, tandis que Dell combine Dolby Vision et Dolby Atmos dans ses ordinateurs portables XPS, offrant ainsi une qualité d’image et sonore sans précédent.

Dolby Laboratories confirme son rôle de pionnier dans l’amélioration de l’expérience audiovisuelle, tant pour le divertissement domestique que pour l’audio embarqué. La diversification de ses applications technologiques, de l’électronique grand public aux véhicules de luxe, en passant par le secteur des semi-conducteurs, révèle une stratégie d’intégration globale visant à rendre les expériences immersives plus accessibles à un large public.

Dirac Virtuo

Dirac qui est présent dans la gamme Asus notamment sur le ZenPhone 11 Ultra qui  offre une amélioration du volume et des basses, une qualité sonore premium, une optimisation pour les écouteurs, et un son immersif conforme aux attentes des consommateurs. Grâce à ses algorithmes brevetés, Dirac permet une expérience d’écoute plus intuitive et personnalisée, où chaque détail subtil est perceptible et où la localisation du son se fait avec une précision remarquable.

La solution proposée par Dirac n’est pas limitée à un format de codage ou de décodage spécifique, ce qui permet d’améliorer la qualité sonore quel que soit le contenu. Par rapport à d’autres alternatives, Dirac parvient à produire des basses plus profondes, plus propres et plus puissantes, tout en préservant la dynamique du son. En outre, les algorithmes avancés de Dirac et son système de réglage de pointe réduisent les coûts, le temps et l’effort nécessaires pour offrir une expérience sonore puissante et pure, même avec des haut-parleurs plus petits. Cette approche offre davantage de liberté dans la conception des appareils, tout en garantissant un son immersif unique pour les divertissements et le travail. Dirac se positionne ainsi comme une force innovante dans l’amélioration de l’audio mobile, promettant une expérience utilisateur sans précédent, profondément immersive et personnalisée.

 

 

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