Publié le 23 février 2023, modifié le 23 février 2023.
Par Christophe Romei

[MWC23] Un réseau 5G de la taille d’une carte de crédit par Vodafone

Publié le 23 février 2023, modifié le 23 février 2023.
Par Christophe Romei

Vodafone a dévoilé un prototype de réseau 5G construit sur un ordinateur personnel Raspberry Pi de la taille d'une carte de crédit et un chipset en silicium.

Au-delà de l’aspect “réseau sur puce”, l’annonce pré-Mobile World Congress (MBC) Barcelona 2023 se distingue par l’empressement de la major britannique des télécoms à positionner le concept comme une solution pour la 5G privées dans le segment des petites entreprises, ce qui représente un marché adressable plus vaste que celui dont bénéficient aujourd’hui les solutions actuelles, selon GlobalData. Selon certaines informations, le prototype de station de base cellulaire utilise une petite carte de circuit imprimé radio définie par logiciel (SDR) compatible 5G, fourni par la société britannique de semi-conducteurs Lime Microsystems, qui est également compatible avec le logiciel Open RAN.

Au-delà de l’aspect “réseau sur puce” à faible coût, l’élément suivant le plus provocateur de l’annonce de Vodafone vient de la mise en évidence par le fournisseur d’un nouveau segment de marché important qui peut être desservi par un réseau 5G de la taille d’une carte de crédit. Le premier d’entre eux est la 5G privée pour les petites et moyennes entreprises, qui représenterait un nombre exponentiellement plus grand de clients potentiels que le marché cible actuel des grands industriels.

Plusieurs cas d’utilisation

L’analyse de GlobalData révèle que le concept pourrait servir plusieurs cas d’utilisation, des réseaux de campus à la couverture intérieure, et des applications de réseau privé, y compris l’IoT industriel, à la fourniture d’une couverture 5G publique renforcée là où une entreprise en a besoin. Cependant, il est peu probable que la 5G privée trouve du terrain dans le segment des petites entreprises pour se concrétiser de sitôt. Il est important de noter que le concept Vodafone n’est qu’un prototype, sans autres plans publiés pour la commercialisation de la technologie. Vodafone n’a pas lancé de produit ou de service, mais il est facile d’imaginer à quoi il pourrait ressembler quand il le fera. À certains égards, il ressemble à l’accès sans fil fixe (FWA) 5G, mais il pourrait également faire partie de solutions IoT verticales qui nécessitent le débit et la latence de la 5G, mais qui, jusqu’à présent, ne justifient pas le coût des réseaux privés.

La 5G privée ne décollera pas

Alors que 2023 démarre, les prédictions abondent sur les innovations technologiques attendues dans l’année à venir. Dans un livre blanc sur 74 tendances technologiques qui façonneront et ne façonneront pas 2023, les analystes identifient 41 tendances qui façonneront le marché de la technologie et 33 autres qui, bien qu’attirant de grandes quantités de spéculations et de commentaires, sont moins susceptibles de déplacer l’aiguille au cours des douze prochains mois. Dans l’espace des marchés 5G, les cas d’utilisation en extérieur conduiront au réseau cellulaire privé, mais la 5G privée ne décollera pas.

Ce qui a commencé tout au long de 2022 se poursuivra et deviendra encore plus important en 2023. Les anciennes lignes de bataille entre le Wi-Fi et, en particulier, la 5G réapparaissent, car la proposition de valeur la plus tangible pour les entreprises semble être le fait que, par rapport au Wi-Fi, le cellulaire privé (et la 5G en particulier) pourra apporter la connectivité à des zones de couverture particulièrement vastes et éloignées. Un réseau cellulaire privé sera en mesure de connecter ces sites extérieurs (par exemple, des champs de pétrole ou de gaz, des aérodromes, des aéroports ou des ports maritimes) beaucoup plus efficacement que d’autres technologies de connectivité sans fil (par exemple, le Wi-Fi), ce qui crée une réelle valeur proposition pour les propriétaires et les gestionnaires d’entreprise.

Conformément aux fonctionnalités critiques de la 5G d’entreprise (URLLC et Time-Sensitive Networking (TSN)) qui ne commenceront à apparaître que dans les chipsets disponibles dans le commerce que d’ici à la fin de 2023, les appareils de qualité industrielle compatibles avec la version 16 seront disponibles à grande échelle d’ici au premier trimestre 2024. Comme seule la disponibilité à grande échelle des chipsets compatibles avec la version 16 réduira les coûts des appareils (et facilitera la proposition de valeur de la 5G privée), il est prévu que la 5G ne commencera à reprendre qu’après le début de l’année suivante.

On comprend l’annonce de Vodafone sur le sujet !

Lire aussi